1. Qu'est-ce que la chimio-embolisation ?

La chimio-embolisation est une forme de traitement du cancer primitif du foie (hépatocarcinome) qui consiste à combiner une chimiothérapie locale à une procédure appelée « embolisation ». Cette approche permet de délivrer à la tumeur une dose relativement élevée de chimiothérapie.

Le foie est un organe particulier dans le sens où son approvisionnement sanguin est double. Il reçoit en effet du sang via une artère (l'artère hépatique) et via une veine (la veine porte). Un foie normal reçoit environ 75 % de son approvisionnement sanguin par la veine porte et seulement 25 % par l'artère hépatique. Mais à l'inverse, lorsqu'une tumeur se développe dans le foie, elle reçoit la quasi-totalité de son approvisionnement sanguin de l'artère hépatique. C'est sur cette différence que repose le principe de la chimio-embolisation.

Au cours de la chimio-embolisation, un cathéter est inséré au niveau de l'aine et est guidé jusqu'à l'artère qui irrigue la tumeur (artère hépatique). Dès que le cathéter est en place, les médicaments de chimiothérapie sont injectés avec une substance qui une fois l'injection terminée permet d'obstruer l'artère hépatique. Cela a pour effet de confiner les médicaments de chimiothérapie au niveau du site de la tumeur.

Ce type de traitement s'attaque ainsi à la tumeur de 2 façons :

  • Tout d'abord, il permet de délivrer une concentration très élevée de chimiothérapie directement à la tumeur (en évitant la dilution normale des médicaments de chimiothérapie qui survient lors d'une chimiothérapie standard administrée par voie intraveineuse).
  • Ensuite, une fois l'artère hépatique bouchée, la tumeur est privée de son approvisionnement sanguin, alors que le foie continue à être irrigué via la veine porte. Ceci a pour effet de priver la tumeur de l'oxygène et des nutriments dont elle a besoin pour croître.

Comparativement à une chimiothérapie standard, la chimio-embolisation entraîne également moins d'effets secondaires du fait que :

  • Le reste du corps n'est que peu exposé aux médicaments de chimiothérapie administrés.

Cette méthode fournit de bons résultats chez les patients qui ne sont pas de bons candidats pour un traitement standard.

2. Objectifs

La double action de la chimio-embolisation peut :

  • Ralentir ou arrêter la croissance de la tumeur,
  • Entraîner dans certains cas un rétrécissement significatif de la taille de la tumeur.

Selon le type de tumeur affectant le foie, cette forme de traitement peut améliorer les taux de survie.

3. Associations de traitements

En fonction du nombre et du type de tumeurs touchant le foie, la chimio-embolisation peut être utilisée en traitement unique ou en combinaison avec d'autres traitements tels que la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie ou l' ablation thermique par radiofréquence.