La lutte contre le cancer a considérablement progressé au cours de ces vingt dernières années. Les progrès réalisés sont principalement liés aux avancées de la recherche scientifique. On comprend notamment de mieux en mieux comment l'organisme réagit à un cancer en formation ou lorsque celui-ci progresse.

On distingue 3 niveaux de recherche en cancérologie :recherche

  • La recherche fondamentale, menée par des chercheurs, a pour objectif principal de mieux comprendre la maladie dans tous ses aspects. Dans notre hôpital, cette recherche est organisée au sein du GIGA, un centre d'excellence de l'Université de Liège auquel nous sommes associés.
  • La recherche translationnelle, menée par des chercheurs et des cliniciens, tend d'une part à appliquer rapidement au patient les résultats des recherches expérimentales, et d'autre part à permettre aux chercheurs d'exploiter les observations cliniques (par exemple l'analyse d'échantillons de tumeur ou de sang de patients) afin d'améliorer la compréhension de la maladie.
  • La recherche clinique, menée par des cliniciens, consiste à mettre au point et à prouver la sécurité et l'efficacité de nouveaux traitements ou de nouvelles techniques médicales. Pour atteindre cet objectif, cette recherche est réalisée par le biais d'études cliniques.